Addome acuto: errori nella diagnosi e risarcimento

L’"Addome acuto" o "addome chirurgico" è il termine medico utilizzato per indicare il dolore addominale acuto. L'addome acuto è una delle condizioni mediche in cui l'errore diagnostico è maggiormente diffuso, spesso con risultati disastrosi.

Anche se  ricondurre il dolore addominale acuto ad una particolare condizione può essere difficile, la diagnosi tempestiva e accurata è fondamentale. La diagnosi errata o ritardata può determinare, nei casi di addome acuto, lesioni permanenti o, anche, mortali.

Le difficoltà diagnostiche in tema di addome acuto risiedono nel fatto che nella cavità addominale sono presenti un certo numero di organi (reni, milza, fegato, stomaco, intestino, cistifellea, pancreas, appendice, ecc), nei quali il dolore non è sempre completamente localizzato e che un un'ampia varietà di condizioni si presentano con dolore addominale acuto.

Quanto al trattamento, bisogna osservare che non tutte le situazioni di dolore addominale acuto richiedono l'intervento chirurgico.

Al fine di stabilire se la chirurgia d'urgenza sia opportuna oppure no è necessario determinare rapidamente la causa del dolore.

Cause di dolore addominale acuto

Alcune delle condizioni che, sia nell'uomo che nella donna, possono causare dolore addominale acuto acuto sono:

Aneurisma aortico addominale
Malattia di Addison
Appendice
Fibrillazione atriale (tachicardia)
Lesione del dotto biliare
Rottura o blocco della vescica e dell'uretere
Blocco intestinale
Cancro
Chetoacidosi diabetica
Diverticolite
Intossicazione alimentare
Cistifellea
Gastroenterite
Ernia
Ipercalcemia
Ipertiroidismo
Malattia infiammatoria intestinale
Ischemica intestinale
Calcoli renali (nefrolitiasi)
Avvelenamento da piombo
Rottura, trauma, o torsione del fegato
Ischemia mesenterica (mancanza di sangue agli intestini)
Infarto del miocardio/ Attacco cardiaco
Pancreatite
Ulcera perforata
Peritonite
Polmonite
Avvelenamento
Porfiria
Prostata ascesso e la prostatite
Rottura della milza
Cause di addome acuto nelle donne

Gravidanza ectopica
Endometriosi
Dispositivi intrauterini: perforazione o migrazione
Cisti ovarica
Malattia infiammatoria pelvica
Ascessi tubo-ovarici
Torsione uterina, prolasso, displasia, neoplasia

Cause di addome acuto negli adolescenti

Appendicite acuta
Colecistite
Gravidanza
Rottura di cisti ovarica

Cause di addome acuto negli anziani

Appendicite (aumenta il rischio di cancrena e di rottura)
Colica biliare o colecistite
Cancro
Diverticolite
Ernia incarcerata
Ostruzione intestinale
Viscere perforate
Colica renale o nefrolitiasi

Cause di addome acuto nei neonati e nei bambini

In pazienti neonati o bambini, la diagnosi di addome acuto presenta particolari difficoltà. Tali pazienti, spesso, non sono in grado di indicare la localizzazione esatta del dolore o di descrivere i propri sintomi e / o di fornire informazioni relative al momento dell'insorgenza.

Allo stesso tempo, il dolore addominale è una delle condizioni maggiormente osservati nelle visite pediatriche di emergenza. E' dovere dei medici, quando si presenta un caso di addome acuto, osservare attentamente i protocolli di cura al fine di stabilire se sia necessario procedere con la chirurgia di emergenza.

Fattori critici, come la presenza di dolore costante, coliche, nausea, vomito, perdite intestinali o urinarie, emorragie, febbre, rigidità, rumori intestinali, pallore e ittero nonché il sito e la radiazione del dolore, possono contribuire a facilitare la diagnosi.

Per i neonati e i bambini le cause di addome chirurgico possono includere:

Appendicite
Vescica o infezione delle vie urinarie,
Colecistite
Anomalie congenite
Membrane esofagee
Ipoadrenocorticismo (morbo di Addison),
Ano imperforato
Ernia inguinale incarcerata
Interocolite
Ostruzione intestinale da atresia
Volvolo intestinale
Infestazione di vermi nell'intestino
Avvelenamento da piombo
Diverticolo di Meckel
Peritonite da meconio
NEC In neonati pre-termine
Pancreatite
Avvelenamento
Peritonite primaria
Ostruzione dell'intestino tenue
Stenosi (pressione sui nervi del midollo spinale)
Torsione di testicolo

Effettuare una diagnosi corretta è possibile

Il fatto che molte condizioni si presentino con dolore addominale acuto quale sintomo primario rende facile comprendere le difficoltà incontrate dai Sanitari di pronto soccorso nell'individuare l'esatta causa del dolore e nello stabilire se l'intervento chirurgico immediato sia necessario.

Tuttavia, il numero delle informazioni disponibili circa segni, sintomi, diagnosi differenziale e l'esistenza di precisi protocolli cura in tema di addome acuto determinano la ragionevole aspettativa che i medici siano in grado di diagnosticare la condizione correttamente.

Risorse informative sul dolore addominale acuto

Il volume e la minuziosità delle informazioni in tema di addome acuto è notevole. Le linee guida per la diagnosi differenziale indicano, tra l'altro, criteri quali i tempi di insorgenza del dolore, la durata del dolore, se il vomito è presente e se è apparso prima, dopo o in concomitanza con la comparsa di dolore, in quale quadrante il dolore sembra localizzato, la risposta dell'addome alla palpazione (pressione o tocco), i probabili segni per classe di età, in quale posizione il paziente è sdraiato, la localizzazione o irradiazione del dolore, il verificarsi di un trauma recente, ecc.

Esistono volumi di libri dedicati solo alla diagnosi tempestiva di addome acuto, come “Early Diagnosis of Acute Abdomen” di Zachary Cope, che continua ad essere la principale guida per diagnosticare e decidere come gestire il dolore addominale acuto.

Basta solo fare una ricerca internet per capire quale sia la mole di informazioni disponibile in ordine alla diagnosi dell'addome acuto. Se una tale mole di informazioni è disponibile per i non addetti ai lavori, si pensi a quale possa essere il volume di risorse disponibili per il personale medico (che ha accesso a banche dati, linee guida e riviste scientifiche non direttamente consultabili sul web).

In un contesto talmente ricco di informazioni, l'errore medico è difficilmente giustificabile.

Esami diagnostici per il dolore addominale acuto

Oltre che di una mole vastissima di informazioni, i medici, grazie ai progressi della tecnologia moderna, hanno a disposizione una serie enorme di accurati test diagnostici per tutti i tipi di condizioni acute addominali tra cui:

ecografia addominale e / o pelvica,
TAC addominale,
CBC (emocromo completo);
analisi delle urine,
analisi delle feci,
radiografia del torace,
elettrocardiogramma,
test di funzionalità epatica del siero fosfato,
analisi del gas del sangue arterioso,
radiografia del decubito laterale sinistro,
radiografia con sondino naso-gastrico addominale;
amilasi / lipasi serica;
esame delle feci.

Se dopo un esame fisico completo guidato da protocolli sulla diagnosi differenziale, previa acquisizione di una storia completa del paziente, e l'esecuzione degli esami diagnostici del caso, i risultati non sono ancora definitivi, c'è sempre la possibilità di effettuare un consulto chirurgico - chiamare un esperto.

Cosa devono fare i medici in caso di dolore addominale acuto del paziente

In un articolo intitolato “Dolore addominale acuto: cosa non dimenticare” di MICHAEL Bohrn, direttore associato del programma e professore assistente clinico dello York Hospital / Pennsylvania State University e BETTINA Siewert, assistente professore del Dipartimento di Radiologia del Beth Israel Deaconess Medical Center, Harvard Medical School, gli autori pongono la seguente domanda:

"Come individuare i segni di gravissime condizioni addominali come la gravidanza ectopica, infarto del miocardio, aneurisma dell'aorta addominale e intestino ischemico? ".

A tale domanda rispondono affermando che:

"La diagnosi del dolore addominale acuto è irta di difficoltà e i pazienti raramente presentano con storie cliniche tipiche e le donne in gravidanza, gli anziani, e i bambini hanno una diagnosi differenziale complessa. I disturbi addominali possono essere di vario tipo e una mancata diagnosi può avere conseguenze mortali. Per superare queste sfide diagnostiche, i medici devono effettuare un'attenta anamnesi, una valutazione approfondita dei sintomi, un esame fisico completo ed effettuare giudiziosamente esami di laboratorio e radiologi".

Conseguenze dell'errata diagnosi di addome acuto

La conseguenza più grave dell'errore di diagnosi in caso di addome acuto è la morte. Ulteriori conseguenze possono essere infezioni, emorragie, perforazione, sepsi, gangrena e altre condizioni gravi e potenzialmente mortali.

I presupposti del diritto al risarcimento

Se una diagnosi errata provoca un aggravamento della condizione di salute del paziente, quest'ultimo potrebbe avere diritto ad un risarcimento del danno. Il risarcimento può essere ottenuto solo se si verifichino i seguenti presupposti:

Il paziente abbia subito un danno alla salute
Vi sia un nesso causale tra tale danno e la condotta medica
Il medico o la struttura sanitaria non possano provare di aver correttamente adempiuto l'obbligazione sanitaria

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Il risarcimento può essere ottenuto sono se vi siano i presupposti sopra descritti. Un attenta analisi del caso da parte di medici legali esperti è, perciò, fondamentale.

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